欢迎浏览某某网站
服务热线:

600多家上市公司遭遇红牛商标困境法学专家:商标注册机械性保护成巨大隐忧

来源:未知     发布时间:2022-08-04 01:10:05

09180205-13352.jpg

由中国食品工业总公司(以下简称“中国食品”)、深圳中昊(集团)有限公司(以下简称“中昊”)和(泰国)天丝医疗保健有限公司(以下简称“泰国天丝”)共同出资组建的中外合资企业红牛能量饮料有限公司(以下简称“中国红牛”)之间因红牛商标权的所有权和使用权问题引发的一系列诉讼,历经多

这种担心来自于判决可能给中国实体经济发展带来的冲击和伤害。红牛不是个例。据不完全统计,在中国4000多家上市公司使用的商标中,有600多家公司和中国红牛一样,处于商标使用权和所有权长期分离的状态。这些上市公司的商标所有权掌握在大股东集团公司或其他人手中。上市公司一旦做强做大,商标驰名或知名,必然会出现“桃子大到让资本眼红”的现象。“摘桃子”的行为很可能成为毁掉这些上市公司的隐患。

红牛饮料作为一种含有水、糖、咖啡因、纤维素酒精和维生素B的功能性饮料,最早由泰国商人徐书标在曼谷创立,其在泰国的商标权属于徐书标实际控制的天丝医疗保健有限公司。它在中国的发展经历了三个阶段:

第一阶段,1993年,徐书标成立海南红牛饮料有限公司(以下简称“海南红牛”),打开中国市场。但遇到了两个关键障碍:红牛饮料既定的产品生产标准未能通过原中国卫生部的全面审批,因此不符合适合市场流通的红牛维生素功能饮料生产标准;金华市斗牛娱乐中心已于1994年取得斗牛注册商标,因此带有斗牛图案的红牛图形商标不能在中国核准注册。所以海南红牛从成立至今只能从事进口红牛饮料的销售,而不能真正生产销售红牛饮料。

第二阶段,在第一次打开中国市场失败后,中国的市场领导者严斌和徐书标利用90年代改革开放的机会,通过中国食品和中国昊的合资,成立了中外合资企业中国红牛。中方(中国食品和中国好)合作,扫除了影响红牛饮料生产和商标注册的两大关键障碍:一是中国食品向卫生部申请维生素功能饮料(成分含量符合红牛饮料功效)生产许可,二是获得卫生部批准。自此,中国为红牛饮料在中国的生产经营扫清了道路(即产品可以生产销售,商标可以注册使用)。中国红牛逐步打开中国市场,建立了覆盖全国的生产销售网络,市场份额稳步上升。到2020年,中国红牛在全国拥有超过400万个销售网点,累计销售超过300亿罐,其中2020年的年销售收入超过200亿人民币。红牛品牌在中国的市值从1996年的5.51亿人民币增长到2015年的506.8亿人民币。

第三阶段是双方的争执。2012年,在合资公司中国红牛销售额已近百亿,利税已跃居饮料行业第五位的大好形势下,徐书标先生去世,其子徐成为实际控制人。这一事件成为合资公司中国红牛与泰国天丝从紧密合作到纠纷不断的分水岭。2012年7月24日,Tencel Thailand与其他中国投资者在广东成立了一家新公司——广州耀能饮料有限公司(以下简称“广州耀能”),从事红牛饮料的生产。同年9月7日,中国红牛使用了18年的红牛商标获得注册,并于2014年5月7日将该商标许可给广州耀能源使用。同时,原合资公司部分高管通过成立类似公司抢占合资公司的销售渠道、客户和员工;最后通过起诉中国红牛及其配套厂家商标侵权,彻底封杀中国红牛的生产经营活动。

由此,中国红牛这个累计纳税320亿,解决2万多员工就业机会的企业,将面临停产、歇业的窘境,而与其密切相关的60万核心终端、400多万销售网点以及全产业链涉及的数百万员工生计,都将为资本的逐利买单。

红牛饮料商标权确认纠纷中红牛商标权的归属如何确定?行政登记(登记和变更登记)所依据的标准是否公正合理?在笔者看来,从本质上讲,这样的判决不仅违背了基本的法律原则,也违背了知识产权制度设立的初衷。主要原因是:

一、商标知识产权制度的正当性基础是保护商标的有效和合理使用,注册不是获得商标权的唯一途径。知识产权制度产生的目的是为无形劳动成果提供垄断特权。这种特权之所以能被人们遵守,是因为这种保护必须转换为真正创造劳动价值的主体。毕竟,你得到你为之努力的东西是很自然的。著作权法和专利法对著作权或专利权的保护设定在公开取得或登记取得是因为真正值得保护的主体是付出巨大努力创造这一成果的智慧主体。因此,它们在商业市场上是否得到认可或是否得到应用,并不影响其合法权利的存在。但是,商标不一样。单纯注册商标不会为社会创造任何价值,商标只能用其价值来呈现。从这个意义上说,商标权保护的主体不应仅仅局限于商标注册的主体(即拥有商标的人),商标合理使用的其他主体也应受到法律保护。一个典型的例子是:根据我国《商标法》的规定,即使是注册商标,在同一种商品或者类似商品上,与商标注册人之前已经使用过的相同或者近似的商标,仍然可以继续使用。

当然,这并不是说商标设计者的劳动就不值得保护,而是对于一个家喻户晓、含金量很高的知名品牌来说,商标设计者最初的灵感和相关的法律确认程序固然重要,但它们对商标价值形成的贡献却非常有限。换句话说,商标的注册只是赋予了商标申请人权利,并没有赋予商标价值。它是劳动商标价值的真正来源,是商标权保护的合法基础。然而,商标的价值并不是简单的注册就能产生的,更重要的是,它还依赖于商标品牌的创造性管理、精心维护和积极推广。所以,当出现商标权取得的纠纷时,或许商标的经营者才是其商标权制度更值得保护的真正劳动者。也就是说,这个商标权制度不仅是为了保护权利人,也是为了保护使用人。正是在这个意义上,如果一个设计好的注册商标在注册后被束之高阁,不能真正投入市场进行有效的使用、运营和推广,那么商标的价值和使用价值几乎可以忽略不计。我国《商标法》虽然采取注册取得商标权的模式,但也有条件地承认商标使用人对商标所有人的对抗权,明确规定不以使用为目的的恶意商标注册不予承认。根据这一原理,目前在中国市场上流通的红牛饮料商标的品牌价值并不是来自于红牛商标的注册,而是来自于中国红牛公司几十年来的苦心经营和卓有成效的营销。据统计,在红牛商标合法使用期间,中国红牛的广告及品牌推广费用共计超过180亿元。可以说,没有中国红牛对红牛商标的持续运营和推广,就没有今天红牛品牌在中国饮料行业的地位。

其次,商标所有权的界定要考虑到商标形成的各种因素,商标的原始创造不应成为商标确认的唯一考虑因素。主张中国红牛商标归天丝泰国所有的理由主要有两个:一是红牛商标是天丝泰国的注册商标,因此天丝泰国是红牛商标的原权利主体;第二,合资期间,腾讯泰国在中国申请的红牛商标被国家商标局注册。这种认识看似有理有据,实则误解了商标制度的本质,会产生不利的法律后果。根据相关资料可以看出,中国红牛商标并不是腾讯泰国公司在中国市场注册的红牛商标的简单延续,而是泰国红牛商标、中国斗牛商标与各种商标元素相结合而产生的全新商标。这是合资公司的中方股东利用其身份和政策优势与泰国腾讯合作的结果。腾讯泰国所拥有的红牛商标无疑为红牛商标在中国注册的成功做出了巨大的贡献,但仅仅是腾讯泰国对红牛商标注册的申请,并不会直接导致红牛商标在中国注册获得批准。在泰国红牛进入中国之前,以斗牛为标志的注册商标就已经存在于中国市场。在商标合法存在的情况下,泰国红牛无法在中国取得合法的商标权,这是泰国红牛进入中国市场后没有取得商标注册的主要原因。

红牛商标作为一种具有特殊意义的商标类型,在中国市场上流传已久,是由天丝泰国和中国共同设计,以英文和中文设计红牛商标的图形和相关标识。虽然早期的红牛logo和后来的红牛logo都是泰国天丝提供的,但是中国红牛通过不断赋予其新的理念和加入新的元素,从一个简单的商标变成了一个复杂的组合商标,最终从一个简单的商标逐渐升级为一个集商标、商誉、信誉、渠道等诸多因素于一体的品牌。红牛品牌虽然依附于红牛商标而存在,但其品牌价值并不完全由红牛商标提供,更重要的贡献者应该是基于消费者市场认可度的中国红牛的商誉价值。即使作为商标,基于公众对红牛商标的认知度、使用期限、宣传的持续时间、程度和地域范围,也可以推断中国的红牛商标已经是依据《商标法》可以保护的中国驰名商标,法律对驰名商标的保护是基于其使用而非注册。

如果在具体司法判例中秉持单一注册取得商标权的思路,看似明确了基于商标注册的垄断特权所产生的独占性、排他性价值的归属,却剥夺了实际品牌价值创造者的合法权益,不仅从根本上违背了马克思主义政治经济学劳动创造价值的基本原则,而且严重抑制了商标使用者努力扩大商标价值的积极性。这不仅违背了商标制度建立的初衷,也不利于商标制度的良性发展。正是我国商标制度本身的缺陷和司法实践中对商标注册的机械保护导致了现实中恶意抢注的盛行。无使用目的的撒网注册、防御性注册受到青睐,僵尸商标、无用商标等各种不正常现象屡禁不止。由此造成的注册商标虚假繁荣,不仅不能为社会创造更多的财富,也给商标审查制造了信息困难,增加了社会管理成本。因此,制度矫正的合理目标应该是以注册和取得为基础,以使用和取得为补充,对商标进行保护。基于此,笔者认为,在判断中国红牛的商标所有权时,不能单纯以商标注册申请为依据,而应充分注意商标权取得和商标使用的综合因素。因为只关注红牛商标的申请过程,基于纯粹的技术路径将商标权授予红牛,不仅过于简单粗暴,而且会产生实质性的不公平不良后果。

今天,红牛品牌已经不仅仅是一个简单的商标,而是精神层面的时代印记和社会意义。它见证了中国改革开放的光辉历程,承载了改革开放的梦想和追求。

首先,从20世纪80年代开始,中国进入合资企业时代,通过吸引外资来促进当地发展。在众多外资品牌中,能经历大浪淘沙生存下来的并不多见。其成功的秘诀,有的是因为国外知名品牌强大的辐射效应,有的是因为巧妙的中国化改造,即进入中国市场后植入更多的中国元素。红牛商标不仅是外国商标中国化的典型代表,也是外国品牌与中国传统文化有机结合的产物。一般来说,国外品牌要想在其他国家取得成功,其中一个关键因素就是商标背后的文化意蕴与所在国的民族特色高度契合。另一方面,任何国家的驰名商标品牌都与其民族精神和文化密切相关。娃哈哈这个商标之所以成功,是因为它符合中华民族乐观向上的人生观和家庭和睦的理念。中国红牛商标也不例外。虽然红牛商标的灵感来源于来自海南的华裔泰国商人徐书标,但由于没有被赋予足够的文化内涵,红牛商标很难在泰国或其他国家产生如此强大的品牌价值。进入中国后,迅速赢得了大众的认可,并在中国红牛的持续品牌推广下,年销售额不仅从早期的1亿元增长到如今的200亿元,而且迎合了农业文明以来以牛的辛勤劳动为代表的中华民族的文化意境,以及中国社会不屈不挠、昂扬向上的战斗精神,寓意着大众繁荣向上的精神追求。目前,红牛已经不再是纯粹的饮料,而是许多中国人生活方式的重要组成部分。正如可口可乐和麦当劳不仅是许多美国人的生活必需品,而且在某种程度上代表了美国的精神、文化和价值观一样,红牛饮料也打下了深深的中国文化烙印。

其次,就中国红牛饮料商标的时代意义而言,它代表了90年代中国尝试拥抱世界的进取决心,不仅见证了中国改革开放的伟大成就,也象征了中国改革开放的发展成就。红牛饮料品牌之所以能取得今天的成就,与中国改革开放时代的机遇和中国巨大消费市场的滋养密不可分。中国红牛之所以能够扫清海南红牛当初遇到的市场障碍,取得大发展,正是因为相关国企充当了外资开拓市场的排头兵。

最后,就中国红牛饮料商标的社会意义而言,它在一定程度上代表了社会公共利益,也代表了中国商标制度从制度移植到制度觉醒的发展方向。到目前为止,中国红牛饮料的商标发展已经使中国红牛从一家私人合资公司转变为一家公共合资公司。其庞大的发展规模,让60万个核心终端、400多万个销售网点、涉及全产业链的数百万员工与之荣辱与共。因此,红牛饮料的商标价值不再仅仅是一个简单的利己问题。而且中国红牛饮料的商标作为组合商标,不仅仅是对泰国红牛商标的复制和摘抄,而是为其融入中国市场做了适应性的自主调试和精心的本土化培育。基于中国红牛商标遭遇战的启示,这个商标也将为未来中国商标法的自主改革奠定基础。它提醒我们,保护知识产权应当与保护民族产业密切相关,知识产权制度与特定社会的公共利益、国家利益和民族利益密切相关。

从某种程度上说,人类的发展史就是一个寻求人类文明的过程。但是,人类对于追求什么样的文明,并没有达成共识。有人认为文明是对自由、平等、守信的认知和坚持。也有人认为文明是一种自觉维护正义和公平的冲动和行动;还有人认为文明是祸害,是对弱者的扶持等等。人类似乎很难回答文明是什么的问题,但幸运的是,人类很清楚地回答了文明不应该追求什么的问题。因为人类追求的文明有一个确定的标杆:文明和野蛮有截然相反的价值取向和社会后果。文明的过程就是人类不断摆脱野蛮的过程,文明最大的作用就是诚实守信,共享共赢。所以通过中国红牛商标遭遇战的对标,可以知道文明人类社会至少有两点是毋庸置疑的。

第一,具有文明属性的现代人类社会绝不允许依靠商战进行的野蛮掠夺,也不会纵容在诉讼的外衣下进行的不正当竞争。而是要遵循君子爱财的正道。换句话说,文明社会的资本运作不能破坏信仰,违背道德。虽然很难指望资本家在资本逐利面前有良知和感恩之心,但一个优秀商业环境的构建至少要建立在资本家诚信的基础上。我国《商标法》也白纸黑字声明,商标的注册和使用应当遵循诚实信用原则。所以在中国的红牛商标大战中,司法不应该鼓励背信弃义。如果得到认可和鼓励,未来中国市场会有越来越多的“红牛商标”倒下。

第二,人类文明社会不仅需要秩序,更需要建立在诚信基础上的秩序。文明社会需要良法善治,而不仅仅是法治。换句话说,虽然法治本身不是主观的手段,但文明社会是以良好的法治为目标的。因此,法治必须有利于社会进步,这应该是文明社会的必要支撑。因此,司法审判作为良法善治的最后一道防线,必须守护和确保法治的社会效果、社会影响和社会导向的良好实施。因此,其对法律体系的适用不应仅陷入技术含义的表层循环,而应超越法律去适用法律,否则机械条款的僵化适用可能阻碍人类凭良心勤奋、勤勉、执着地工作。建设有中国特色的社会主义市场经济,不应助长资本的不道德和不健康的法治。资本的运作要在诚信等社会主义核心价值观的商业环境中进行,法治的实践也要建立在人类文明对公平正义底线的坚守之上。

赵万燕:西南政法大学教授,中国法学会民法学研究会学术委员会副主任,中国法学会商法研究会副会长,中国法学会法学期刊研究会副会长。

费列罗巧克力因标签不合格再次被拒绝入境。7月22日,海关总署发布2022年6月禁止进境食品信息。共有353批进口食品被拒绝入境。

可口可乐的饮料已经连续三个月被拒绝入境。7月22日,海关总署发布2022年6月禁止进境食品信息。共有353批进口食品被拒绝入境。

联合利华的乐嘉牌即食通心粉因其内容不可用.7月22日,海关总署发布2022年6月禁止进境食品信息,共有353批次进口食品被拒绝进境。

新西兰进口恒天然全脂奶粉因包装不合格被拒.7月22日,海关总署发布2022年6月禁止进境食品信息,共计353批次I

中国网美食频道秉承“给你一个真实的中国”的永恒追求,融合各地民族风情和地方特色美食,延伸到整个食品行业,展现中华美食的丰富性和多样性,搭建中华美食展示平台。

Copyright © 2021 商标注册 Power by DedeCms 地址: XML地图 网站模板